Nueve de cada 10 pobres son niños o adultos que viven con ellos





Pese a que en los últimos años Uruguay logró bajar los índices de pobreza -alcanzando en los últimos años los valores más bajos en 30 años (9,4% en 2016)-, las desigualdades entre los grupos etarios que viven en esas condiciones no se han revertido y nueve de cada 10 personas pobres son niños y adolescentes, o adultos que viven con ellos.

Así lo afirma el estudio Poner fin a la pobreza infantil en Uruguay, elaborado por el especialista en Políticas Públicas de Unicef Gustavo De Armas y presentado este miércoles en el marco del Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza. Según el informe, 17,6% de los menores de entre 0 y 17 años vive bajo la línea de pobreza, cuando la cifra general es de 9,4%. Eso significa que 160.000 niños y adolescentes no cuentan con el nivel de ingresos mínimo.

Si se tiene en cuenta el total de la población bajo la línea de pobreza, 90% de las 330.000 personas en esa situación se conforma por menores de 18 años (48%) y las personas adultas que viven con ellos (42%).

En el otro extremo, solo 1,9% de los adultos mayores (de más de 65 años) está en esa situación. Uruguay tiene entonces “una de las brechas más altas de la región entre niños y adultos”, explicó De Armas durante la presentación, y que “lejos de atenuarse” entre 2012 y 2015 ha ido en aumento y es actualmente nueve veces mayor.

El centro de la agenda del gobierno debería estar “en reducir la pobreza monetaria de la infancia”, dice el estudio. Y “avanzar hacia la erradicación de la pobreza monetaria en la infancia implicaría, prácticamente, eliminar la pobreza monetaria en toda la población”.

En ese sentido, De Armas considera que eliminar la pobreza es una medida factible a mediano plazo.

La clave está, afirmó el especialista, en mejorar las condiciones de vivienda y de educación para las generaciones más jóvenes. Esto se debe a que 50% de los jefes de hogar con niños menores de 14 años “a lo sumo” completó la educación primaria.

Según el estudio Gasto Público social en la infancia y adolescencia en Uruguay, de la Comisión Económica para Amércia Latina y El Caribe (Cepal), casi $25 de cada $100 que el Estado destina al gasto público social se dirige a niños. En 2013, último dato utilizado en el análisis, se destinaba unos US$ 3.600 por niño. La mitad de ese monto se gasta en educación, “el único rubro pensado exclusivamente para niños”, explicó una de las autoras, Maira Colacce.

Por su parte, según la coordinadora residente para las Naciones Unidas, Mireia Villar, para Uruguay el problema “no es cómo salir de la pobreza sino cómo no recaer en ella”, ya que si bien en los últimos años se desarrollaron “políticas redistributivas que hicieron foco en ingreso, eso no se trasladó a otras dimensiones”.

Periferia pobre

Si se analiza la pobreza según el lugar de residencia, existe una concentración marcada, pues 64% de los niños y adolescentes pobres viven en Montevideo y Canelones.

Además, 47% del total de niños en situación de pobreza vive en los cuatro municipios de la periferia de Montevideo (A, G, D y F), dice el informe de De Armas. Señala entonces que “cualquier estrategia orientada a reducir la pobreza debe intentar revertir los procesos de segregación residencial”.

Fuente: El Observador

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